Friday, October 11, 2019

The Black Dog


                                            Along the highway
                                            the body of a black dog ...
                                         
                                            from what dark
                                            night will I not return?





Wednesday, September 4, 2019

In a Dream


                                     you asked me to go fishing on the snake river
                                     it was summer & life unbearably young

                                     now, you've been gone
                                     three years

                                     in a dream last night you called me
                                     by my childhood nickname
                                     a name you never knew

                                    it's everything knowing
                                    you've met someone
                                    who did




Image: Hamed khosroshahi

Thursday, August 22, 2019

In the Distance

                                                                              ... on the telephone / in the distance /

                                    ... the shape of my neighbor's voice




Photograph by Brett Canet-Gibson

Tuesday, August 6, 2019

Thirty Odd Years

                                                                   thirty odd years
                                                                   we sat on your porch

                                                                   the radio asking
                                                                   who'll stop the rain

                                                                   now, six months after your passing
                                                                   I stand outside

                                                                   still on the porch an ice chest
                                                                   and two chairs




Photograph by Warren Reed

Saturday, July 6, 2019

Dreaming


                                    ... this morning / a black bear pink peonies morning /

                                                                                                 ... later, in twilight / my soft white blanket

                         ... raspberry satin quilt folded over the end /
     
                                                                                           ... this life I'm dreaming




The photo is mine.

Tuesday, July 2, 2019

In the Trees

                                                
                                                in the trees
                                                fireflies

                                                I fall asleep
                                                in the company
                                                of light





Wednesday, June 19, 2019

On a Path Above the Lake


                                                on a path above the lake
                                                I watched your naked body
                                                your outstretched arms

                                                you were praying
                                                to the water, the trees, the sky
                                                the early summer sun

                                                decades later I think of
                                                you and wonder

                                                was I you watching
                                                from a distance



Friday, May 17, 2019

My Wedding Night


                                                       It's my wedding night
                                                       I stand in the doorway wearing
                                                       a white negligee with blue trim

                                                       I say negligee because it's that time

                                                       and I am so very young

                                                       Behind me a bright light

                                                       in front of me the dark room of your body

                                                       In that moment I know

                                                       I've made a terrible mistake

                                                       the loss of freedom incalculable





Wednesday, May 1, 2019

Crossing


                                             Crossing the Crow Wing River

                                              I remember our visit

                                              to the Indian mounds


                                              O' to wake once more

                                              into that summer morning

                                              open and waiting





Photograph: Ebru Sidar

Sunday, April 14, 2019

Where Your Ashes Now Lie


                                     I pass through the gate
                                     where your ashes
                                     now lie

                                     the lilacs you planted
                                     in bloom
                                   



Photo by Julie Mihaly

Monday, April 1, 2019

At the Kitchen Table


                       ... the exotic birds, thought to be safe in the barn, were not 

                                                 ... from my back porch bedroom / I hear my father at the kitchen table

          ... my mother's soft and soothing words

                 



Photograph by Marc McLeod

Saturday, March 16, 2019

All These Feelings

                             
                                                  ... all these feelings ... blue shadows / white wind




Image: Crystal Liu

Monday, February 18, 2019

Gifts


                                      when my parents started spending winters out west
                                      I  knew they would not be coming back
                                      not to us, their children

                                      but they returned with gifts
                                      each spring

                                                          honeycomb under glass
                                                                               a small book of haiku
                                                                                                      a silver barrette for my hair





Saturday, February 2, 2019

My Island


                             ... at the far end of my mother's clothesline / over a field of ocean grass

                 ... my island of the blue dolphins

                                                                            ... I lie down in warm sun / disappear




Image: Jamie Heiden

Thursday, December 27, 2018

Winter Storm

                                                         ... on the heels of sorrow / a winter storm

                                    ... this empty house



Image: Jamie Heiden

Monday, December 24, 2018

In Sunlight


                                 ... on a stump in sunlight I watch you clean fish / your cat in my lap 

                 ... thirty some years

                                            ... it's still the only day that's ever really mattered




Image: Salvador Dali, Persistence of Memory (detail)

Thursday, December 6, 2018

Snow Mist Morning

   
                                      ... on a misbegotten detour through the foothills

                    ... I followed the smoke from your chimney

                                                ... lost in a snow mist morning ... it took years to get back home

                                                                              


Friday, November 9, 2018

Blackbirds

   
                                        ... along the fence line blackbirds gather

                                                               the sound of leaving
                                                                                  ... dark as their wings




Lino print by Annie Soudain

Thursday, October 18, 2018

The White Rhinoceros


                                            On this cold november night darkness comes early

                                            calls for a quiet, solitary celebration: a hot bath, candles


                                            a glass of wine.



                                           The water covers me, my eyes close temporarily

                                           and in that brief moment, that transcendent moment


                                           I see a white rhinoceros.



                                           I don't know what it means. It doesn't matter.

                                           It only matters that I saw him.







Wednesday, October 17, 2018

The Highway


                                             ... the white lines on the highway fall beneath us

                    ... he asks if I like george benson

                                                            ... strings bending / fingers finding / every perfect chord




Tuesday, October 2, 2018

Sacred Objects

                                    december / nineteen eighty seven

               ... not wanting him buried in bare feet 

                                                                   ... we were sent off to buy a pair of socks / black, preferably

                      ... carried them back to the funeral home ... like the sacred objects they were


       
                                     
Photograph by Molly Matalon

Tuesday, September 11, 2018

Within the Call of a Whippoorwill


                                           ... within the call of a whippoorwill just before daybreak

                     ... my back porch bedroom as a child

                                                                          ... the bedroom of the man I thought I'd love forever

                                ... my bedroom now / in this little house near the river




Wednesday, August 1, 2018

Driving Through Northern New Mexico


                                                        ... driving through northern new mexico

                         ... shiprock forever in the distance

                                                                                ... my heart's been in my throat for a very long time



                ... another hour and I'll head north

                                                                      ... camp along the san juan river / fall asleep at dusk

                                  ... pretend I'm not one of the lonely ones






Photograph by Chris Hunter

Tuesday, July 31, 2018

Another World

   
                                         ... in perfect blue stillness the hours entered another world

                       ... I became him / he became me

                                                        ... so ... now I have to ask  / did he pass on ... or did I?





In memory of my beloved Buddy (Feb 10, 2011 - Apr 13, 2018)

Wednesday, March 7, 2018

In the Blue Restless Night


                                           in the blue restless night
                                                                  praying for still waters
            
                                           my mother comes to me 
                                                            from a place I catch only a glimpse of                                                                                  
                                           in a glass I recognize from childhood
                                                                               she offers me a drink




Image: "Midnight Lullaby," Henrik Simonsen

Monday, December 11, 2017

That Winter

                                                     
                                                 ... that winter we waited / the owl and I

                                                                                     ... til life became something else



Photo: Rob Blair

Sunday, December 10, 2017

Knowing Where I Belong

                                          knowing where I belong
                                                               ... crows above the river



Woodcut: Takahashi Biho

Sunday, December 3, 2017

An Early December

                                                four a.m.

                                                              I lean into the frost
                                                                          ... the cold moon of an early december

                                                                                  


Japanese woodblock: Ohara Shoson (Koson), 1927

Tuesday, November 21, 2017

Grace

                         For Mary Oliver 


                                            ... filled with grace / your poems embody how I hope to live this life

                          ... some days I come close / other days remind me

                                                                                                            




Image by Sally Banfill: https://fineartamerica.com/profiles/sally-banfill.html

Monday, November 13, 2017

Winter Dream #9


                                  Winter Dream #9:

                                   pointing to the ceiling
                                   to something I can't see
                                   my sister says she's going to make
                                   bear soup
                                        
                                   I look away
                                   hoping for a small cup
                                   a few sips of his endurance
                                   his strength

                                   he has followed me for so long




Photograph by Todd Hido